fbpx

Grand Opening Report for Wizarding World of Harry Potter at Universal Studios Japan

MuggleNet’s special correspondent from Japan, Jay Mohri, attended the grand opening of The Wizarding World of Harry Potter at Universal Studios Japan. Here is Jay’s second report from the event:

English Report

This morning, when I arrived at the press meet-up destination at around 5:30 a.m., people were already lining up in front of the entrance gates of Universal Studios Japan. Climbing the stairs of the station, excited fans rushed by, cheerfully shouting about the grand opening of the Wizarding World of Harry Potter.

As we were led to the entrance gates, more and more people started to show up. By the time we (the press) actually went in to the park, around 1000 people were already lining up behind us, anxiously waiting for the gates to open. At around 7:17 a.m., after everything was set up, the highly anticipated grand opening ceremony kicked off.

A small stage was set up on the left side of the entrance gate to Hogsmeade and the first person to come up to give a speech was the president of USJ, Mr. Glenn Gumpel. Next came Evanna Lynch who portrayed Luna Lovegood and Tom Felton who portrayed Draco Malfoy in the Harry Potter movies. After a short speech by Evanna and Tom, the three took their wands out and got ready for the big reveal. They pointed their wands up and at the count of three they shouted, “Revelio!” massive cloud of white smoke erupted out of nowhere and filled the air, hiding the entrance to Hogsmeade. As the smoke dissolved, we were greeted by characters from the Harry Potter world (Hogwarts, Beauxbatons and Durmstrang students in their uniforms, the Hogwarts Express conductor and more).

Immediately after that, Mr. Gumpel, Tom and Evanna (each of them holding hands with a very lucky boy and girl) walked into the Wizarding World of Harry Potter. This was the moment we were all waiting for. Fans started pouring into Hogsmeade smiling (and some even crying). Pointing at stores and waving at the characters, they followed Tom and Evanna up the road to where Hogwarts was waiting for them. People of all ages, gender and nationality were there, finally getting to enjoy the world of Harry Potter. Two fans were nice enough to chat with me saying that their favorite thing about the castle was the Sorting Hat because it made them so excited about the ride (The Forbidden Journey) that they were about to get on. After the fans enjoyed the Forbidden Journey ride, they hanged around the shops, enjoyed the view of Hogwarts Castle, gulped down jugs of Butterbeer and were generally having a blast.

The Wizarding World of Harry Potter is a theme park everybody, from casual fans to Potterheads, will surely love and enjoy. After all, who wouldn’t want to hand around Hogsmeade and get chased by Dementors just like our favorite golden trio?

Japanese Report

2014年7月15日、待ちに待ったザ・ウィザーティング・ワールド・オブ・ハリ ー・ポッターが開園しました。開園日が発表された4月18日から3ヶ月程経ち、そ の間に各メディアの注目が徐々に集まり出していました。

USJ近辺の駅ではザ・ウィザーティング・ワールド・オブ・ハリー・ポッターの告知 が大々的に行われ、家を出れば必ずどこかでハリー・ポッターの名を見る様な状況に なっていました。

また、大阪以外でもツイッター上などで開園前からグランド・オープニングを楽しみ にしているファンのツイートが多く見られました。 私が今朝5時30分にユニバーサル・シティのプレス集合場所に着いた頃には既に USJのゲート前に多くのファンが待機していました。 電車から降り、階段を上がる私の側を、多くの人達がザ・ウィザーティング・ワール ド・オブ・ハリー・ポッターの開園を楽しみに、興奮しながら走り抜けていきまし た。

プレスがゲート前まで移動をした時には既に長蛇の列ができており、実際に私達が入 園する頃には1000人近くの人達が開園を待っている状態になっていました。 7時17分になり、全ての準備が終わった頃、皆が待ち望んでいたグランド・オープ ニング式が始まりました。 アーチ型になったホグズミード村の入り口横に設置されたステージに最初に登場した のは、USJの社長であるグレン・ガンペル氏でした。その後、映画「ハリー・ポッタ ー」シリーズでルーナ・ラブグッド役を演じたエバナ・リンチさんとドラコ・マルフ ォイ役を演じたトム・フェルトンさんが登場しました。三人は司会の掛け声に合わ せ、杖を振り上げると「リベリオ!」と呪文を唱えました。

瞬く間に辺りは白い煙に覆われ、ホグズミード村の入り口は私達の目の前から消えて いきました。煙が薄れていくと、その中から横一列に並んだハリー・ポッターの世界 のキャラクター達が現れました。(ホグワーツ、ボーバトン、ダームストラングの制 服を着た生徒達、ホグワーツ特急の運転士などなど)。 その後すぐにガンペル氏と共に、エバナさんとトムさんが子供達の手を引いてホグズ ミード村のアーチをくぐりました。列をなしてホグズミード村に入っていくファンは 皆、輝く様な笑顔で目を輝かせていました。本や映画の世界で見た店を目の前にし て、興奮してジャンプする人や、キャラクターに手を振りながら涙を浮かべる人も居 ました。

列はエバナさんとトムさんを先頭に、ホグワーツへと続いていきました。 ハリー・ポッターを愛する様々な年齢、性別、人種の人達が集い、遂にハリー・ポ ッターの世界に足を踏み入れたのです。 ホグズミード村を歩いている最中、私は二人のファンの方々にお話を伺う事がで きました。注目の集まるホグワーツ城内のアトラクション、Harry Potter and the Forbidden Journeyの魅力的な点を伺うと、細部まで細かく作られていた事、という 答えを頂きました。また、アトラクションに乗り込む前に見る事ができる「組み分け 帽」は、「これから乗るんだ!」というワクワク感を楽しめたというコメントも頂き ました。

ホグワーツから出た後は、皆思い思いの場所へと散っていきました。オリバンダーの 店で杖を買う人、ハニーデュークスでお菓子を大量買いする人、ホグワーツ城を眺め る人、バタービールを試飲する人等、ホグズミードはすぐに賑やかになりました。 ザ・ウィザーティング・ワールド・オブ・ハリー・ポッターは筋金入りのポッタリア ンからなんとなくハリー・ポッターを知っているという人達まで、皆が心から楽しめ るようなテーマパークになっています。 ホグズミードをぶらぶらと歩き回ったり、ディメンターに追いかけられたり…あなた もマグル界を離れてハリー達の仲間入りをしませんか?

Additional coverage from the grand opening events continue in this report on the Pre-Opening Event, as well as a review of Japan’s version of Harry Potter and the Forbidden Journey ride.

Victoria Velasco

I was first introduced to the Boy Wizard in 1999 through my aunt and fell in love with the stories when I started reading them in 2005. As a Hufflepuff with Ravenclaw tendencies, I'm a hard-working creative who loves Graphic Design, Landscape Photography, Doctor Who, and Disneyland.